Bagaimana Asian Tour ‘terbalik’
National Club Golfer Magazine

Bagaimana Asian Tour ‘terbalik’

Kepala eksekutif Asian Tour membahas hubungan dengan LIV Golf, bagaimana Covid membawa mereka ke jurang, dan bagaimana masa depan terlihat untuk olahraga di timur

Bicara tentang pergi dari penggorengan ke dalam api. Hanya beberapa bulan setelah menjadi kepala eksekutif dan komisaris Asian Tour, Cho Minn Thant menyaksikan pandemi virus corona mengancam akan menimbulkan luka mematikan.

Namun tur, yang tahun ini mengadakan acara di seluruh Thailand, Korea, Jepang, Singapura, dan China Taipei, telah melibatkan LIV Golf Investments, yang menggelontorkan $300 juta untuk mendirikan 10 acara Seri Internasional.

Dengan hadiah mulai dari $1,5 hingga $2 juta dolar, dan mengunjungi Vietnam, Cina, Hong Kong, Timur Tengah dan, yang terbaru, Inggris dan Slaley Hall, lanskap masa depan untuk tur tersebut tampaknya benar-benar berubah.

Kami bertemu dengan Cho, yang telah memegang serangkaian posisi dalam tur sejak bergabung 15 tahun yang lalu, untuk menilai lanskap, mendiskusikan usaha dengan LIV Golf, dan bagaimana golf terlihat di timur…

Kami berbicara di acara Seri Internasional Inggris di Slaley Hall. Bagaimana seri itu terjadi?

Itu adalah sesuatu yang kami coba terapkan selama satu setengah tahun terakhir. Jelas, selama pandemi Covid, itu kembali ke papan gambar.

Asia ditutup dan benar-benar tidak bisa beroperasi selama 19 bulan. Kami hanya mencari cara untuk, pertama dan terutama, pulih dan kembali.

Kami menemukan diri kami, untungnya, dalam posisi bekerja dengan Golf Saudi – pertama di Saudi International – dan kemudian LIV Golf, atau Performance 54, dengan International Series.

Secara alami, Seri Internasional – dengan nama – berarti kami tidak hanya beroperasi di Asia, kami sedikit melebarkan sayap dengan masuk ke Timur Tengah.

Eropa adalah kemajuan alami bagi kami. Saya kira bukan rahasia lagi bahwa kami dijadwalkan untuk melakukan acara di Centurion. Tapi ketika [LIV Golf] Undangan datang, kami ingin bergerak maju sehingga kami bisa mendapatkan kemajuan dari turnamen ini menjadi Undangan.

Slaley Hall mengangkat tangan, ketika kami sedang mencari tempat tuan rumah pada pemberitahuan terlambat.

Kami akan kembali ke LIV Golf beberapa saat kemudian, tetapi saya hanya ingin menyentuh dulu tentang Covid. Bagaimana Asian Tour keluar dari itu dan mencoba membangun jadwal tentang beberapa pembatasan yang mungkin masih berlaku?

Ini sangat berdampak pada Tur Asia, mungkin lebih dari yang lain – hanya karena kami melintasi begitu banyak perbatasan setiap tahun. Tur domestik seperti Jepang, Australia, Afrika Selatan, dan Amerika pulih lebih cepat, hanya karena mereka tidak harus melakukan perjalanan melintasi perbatasan. Begitu Anda berada di negara tertentu, Anda dapat beroperasi di negara itu – tidak dengan bebas, tetapi jauh lebih mudah daripada kami.

Kami hancur. Kami tidak bisa bermain, pemain kami tidak bermain, kami tidak bisa mendapatkan turnamen di TV dan, jelas, sumber pendapatan terbesar kami adalah hak TV.

Jadi jika kami tidak mengirimkan produk, kami tidak dibayar oleh penyiar. Itu bahkan bukan pukulan ganda, itu adalah pukulan tiga, empat kali lipat bagi kami.

Kemudian untuk keluar dengan rencana ini untuk tiga, empat dan lima tahun ke depan, luar biasa bagi kami.

Dimulai di Phuket tahun lalu, langsung dari kelelawar, kami memiliki $2 juta acara back-to-back dan kemudian $1,25 juta acara di Singapore Open minggu berikutnya untuk menyelesaikan musim wabah Covid yang berlangsung selama 2020 dan 2021.

Acara pertama kami di musim 2022 adalah Saudi International seharga $5 juta. Kemudian kami mengadakan International Series Thailand seharga $1,5 juta dan berbagai acara lainnya yang bernilai sekitar satu juta dolar.

Kami berada dalam posisi yang lebih baik daripada hari pra-Covid, jujur ​​​​saja.

Seberapa penting LIV Golf untuk itu? Apakah mereka pada dasarnya memberi Anda garis hidup?

Sangat. Maksud saya, kami tidak akan dapat memulai kembali tur pada November tahun lalu tanpa investasi mereka. Pendanaan untuk ketiga turnamen tersebut pada akhir tahun lalu, dan awal tahun ini, berasal dari LIV [Golf Investments]. Jadi, jelas para profesional kami yang bermain selama acara ini, pemangku kepentingan, penyiar, semuanya sangat berterima kasih atas investasinya.

Kami jelas sudah mengenal mereka untuk sementara waktu. Mereka memulai hubungan mereka dengan European Tour, melakukan internasional Saudi selama tiga tahun. Kami selalu diundang ke Saudi International, dan mereka selalu tertarik dengan Asian Tour.

Saya kira mereka sedang berdiskusi dengan European Tour pada proyek yang lebih besar dan, akhirnya, European Tour pergi ke PGA Tour. Orang-orang Saudi masih ingin berinvestasi dalam permainan, mereka sangat ingin terlibat lebih banyak dalam golf, dan banyak di antaranya berada di tempat yang tepat pada waktu yang tepat juga. Itu baru berkembang dari sana.

Apakah ada diskusi yang sulit untuk dilakukan? Apa pun yang Anda pikirkan tentang LIV Golf, selalu ada kontroversi…

Saya kira, pertama dan terutama, saya bekerja untuk anggota Asian Tour. Peran saya adalah menjalankan tur, melihat lebih banyak peluang bermain untuk pemain kami dan kemajuan karier. Kami membawanya ke tingkat papan, kami membawanya ke para pemain, dan itu benar-benar tidak punya otak.

Seberapa penting acara Seri Internasional untuk pertumbuhan Tur Asia?

Cara terbaik untuk melihatnya adalah pra-Covid, atau selama dua dekade terakhir, di mana kami telah menjadi seri ketika Anda memiliki acara $500.000, acara $300.000, dan acara jutaan dolar ganjil dan sanksi bersama yang aneh [event] di $2 juta. Tapi sekarang sudah terbalik, di mana normanya adalah $1 juta, $1,5 juta, dan $2 juta di Slaley Hall. Kami memiliki acara $500.000 yang aneh, jadi pemandangannya sangat berbeda sekarang.

Semua itu membuat Anda menjadi pemain yang serius dalam dunia game. Bagaimana Anda melihat hubungan antara DP World Tour dan PGA Tour, karena Anda juga akan memperluas ke beberapa area di mana mereka berada?

Saya pikir untuk DP World Tour, khususnya, itu selalu merupakan langkah berikutnya bagi para pemain kami – melalui acara yang disetujui bersama, atau melalui sekolah kualifikasi, para pemain kami selalu menantikan Tur Eropa, untuk mengatakan, ‘lihat, kami akan bermain bagus di Asia selama beberapa tahun, kemudian kami bisa mendapatkan kartu kami di Eropa dan pergi dan bermain di sana. Jika kami bermain sangat baik di Eropa, kami bisa melaju ke PGA Tour’.

Saya pikir pola pikirnya sangat berbeda sekarang dengan dompet hadiah yang dinaikkan di Asian Tour. Mereka tidak perlu harus pergi ke Jepang, ke Eropa, untuk memajukan karir mereka.

Mereka dapat tinggal di Asia dan jika mereka ingin pergi dan bermain di PGA Tour nanti, tidak ada yang menghentikan mereka untuk pergi ke sekolah kualifikasi.

Dan jika Anda melihat top 100 atau 150 dunia selama beberapa tahun terakhir, pertumbuhan kekuatan para pemain terlihat jelas…

Saya pikir Kejuaraan PGA mungkin merupakan cerminan terbaik dari bakat di Asian Tour. Kami mendapatkan Raja Joo-hyung di lapangan. Dia juara Order of Merit kami. Nomor dua kami, Sadom Kaewkanjana, bermain. Sihwan Kim masuk ke lapangan.

Justin Harding, yang merupakan anggota ganda dari Tur Asia dan Tur Dunia DP, bermain. Kami memiliki perwakilan yang layak di bidang itu, yang didasarkan pada peringkat dunia. Cukup jelas bahwa para pemain kami bermain jauh lebih baik dari sebelumnya.

Agaknya, kemudian, Anda cukup optimis?

Masa depan adalah kunci bagi kami. Kami punya 15 tahun di TK, 19 tahun di Joo-hyung Kim, dan Sadom 23 tahun.

Kami tidak akan menahan mereka di sini selamanya. Mereka akan ingin pergi dan bermain di jurusan. Mereka akan ingin pergi dan bermain PGA Tour di beberapa titik – hanya karena itu adalah tur utama. Tetapi mereka mungkin tidak perlu menempuh jalan yang lebih panjang untuk pergi ke Jepang atau Eropa untuk sampai ke sana.

Cho Minn Thant berbicara di acara Asian Tour’s International Series England di Slaley Hall.

Berlangganan NCG

(function(d, s, id) var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0]; if (d.getElementById(id)) return; js = d.createElement(s); js.id = id; js.src="https://connect.facebook.net/en_GB/sdk.js#xfbml=1&version=v3.2"; fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs); (document, 'script', 'facebook-jssdk'));

Format knowledge