Iheanacho mengungguli Salah dan Mahrez di Piala Afrika
Sports

Iheanacho mengungguli Salah dan Mahrez di Piala Afrika

Kelechi Iheanacho membayangi sesama bintang Liga Premier Mohamed Salah dan Riyad Mahrez pada hari Selasa ketika Nigeria membuat awal kemenangan untuk kampanye Piala Afrika mereka dan pemegang gelar Aljazair ditahan.

Penyerang Leicester City itu mencetak satu-satunya gol pada menit ke-30 saat Nigeria mengalahkan Mesir 1-0 dalam pertandingan Grup D di kota barat laut Garoua.

Pemenang pertandingannya dan penampilannya secara keseluruhan membuat Iheanacho mendapatkan penghargaan man-of-the-match pada hari ketika pencetak gol Liverpool yang produktif Salah dan pemain sayap Manchester City Mahrez gagal bersinar.

Kapten Salah memotong sosok yang terisolasi, frustrasi, di Stade Roumde Adjia dan ketika dia mendapatkan peluang mencetak gol di babak kedua, tendangannya diselamatkan oleh sepatu kiper Maduka Okoye.

Itu adalah malam yang lancar bagi penjaga gawang Nigeria, yang pasti telah mengantisipasi dipanggil untuk beraksi lebih sering melawan rekor juara Afrika tujuh kali.

Ini adalah pertemuan kedelapan Elang Super dan Firaun di turnamen unggulan Afrika dan juara Piala Bangsa tiga kali Nigeria telah menang empat kali dan seri dua kali.

Nigeria berhasil setelah peningkatan bermasalah di mana pelatih Jerman Gernot Rohr dipecat menyusul babak kualifikasi Piala Dunia yang tidak mengesankan dan mantan bintang nasional Augustine Eguavoen mengambil alih sementara.

Skuad Eguavoen tanpa penyerang Victor Osimhen, Emmanuel Dennis dan Odion Ighalo karena berbagai alasan, tetapi timnya terus menyerang sejak kick-off dan membuatnya bangga.

Pemain sayap cepat Moses Simon memainkan peran utama ketika Super Eagles memimpin di stadion berkapasitas 30.000 orang itu.

Umpan silangnya hanya sebagian dibersihkan oleh Ahmed Hegazy dan pemain Nigeria Joseph Aribo mengarahkan bola ke jalur Iheanacho, yang melepaskan tendangan setengah voli melewati kiper Mohamed Elshenawy.

Untungnya bagi Mesir mereka akan menghadapi lawan yang berpotensi lebih lemah Guinea-Bissau dan Sudan di sisa pertandingan liga mini dan harus mencapai babak 16 besar.

Aljazair adalah favorit untuk memenangkan pertandingan pembukaan Grup E melawan Sierra Leone, tim peringkat rendah membuat penampilan Piala Bangsa pertama sejak 1996.

Tapi kapten Mahrez tidak bisa menginspirasi timnya di kota pelabuhan Atlantik Douala dan beberapa penyelamatan luar biasa oleh kiper Sierra Leone Mohamed Kamara membuatnya terpilih sebagai man of the match.

Momen terbaiknya terjadi pada babak kedua ketika Yacine Brahimi melakukan terobosan, tetapi kiper menahan tembakannya pada upaya kedua.

Pantai Gading, yang dianggap sebagai ancaman terbesar bagi Aljazair, menghadapi Guinea Khatulistiwa pada Rabu dalam pertandingan yang menawarkan peluang bagi kedua tim untuk memuncaki klasemen.

Hasil imbang itu memungkinkan Aljazair memperpanjang rekor tak terkalahkan mereka yang luar biasa dalam aksi kompetitif menjadi 35 pertandingan, hanya terpaut dua dari rekor Italia 37 pertandingan tanpa kekalahan.

Panas dan kelembapan dari kick-off sore hari di Stadion Japoma tidak membantu, tetapi Sierra Leone layak mendapatkan pujian besar atas penampilan mereka.

“Kami menghadapi lawan yang terorganisir dengan baik dan kondisi cuaca sulit. Itu sangat, sangat panas dan sangat lembab,” kata pelatih Aljazair Djamel Belmadi.

“Kami dekat dengan rekor tak terkalahkan Italia, itu bagus. Kami tidak terkalahkan dalam tiga tahun, tapi kami tidak memikirkan itu di depan setiap pertandingan. Kami hanya ingin menang hari ini.”

Pelatih Sierra Leone kelahiran Inggris John Keister mengatakan: “Kami di sini untuk melakukan tugas kami. Apakah kami akan menjadi kejutan di turnamen ini masih harus dilihat. Saya tidak ingin terbawa suasana setelah satu pertandingan.”

Aljazair menghadapi Guinea Khatulistiwa pada hari Minggu, dan Pantai Gading bertemu Sierra Leone pada hari yang sama. (AFP)


Posted By : totobet