Phil Mickelson: 12 momen penting dari LIV Golf-nya…
Bunkered Magazine

Phil Mickelson: 12 momen penting dari LIV Golf-nya…

“Saya memiliki waktu yang luar biasa.”

Sulit untuk mengetahui apakah Phil Mickelson sedang menyindir atau tulus dalam menjawab pertanyaan tentang bagaimana dia menghabiskan pengasingannya dari permainan.

Juara utama enam kali itu berbicara kepada media selama hampir setengah jam pada malam turnamen Golf LIV perdana di dekat London – penampilan publik pertamanya sejak komentar menghasut yang dibuat olehnya tentang bankroll Arab Saudi dari tur baru dipublikasikan.

Mickelson, 51, berbagi tabel teratas dengan sesama pesaing Chase Koepka, Justin Harding dan TK Chantananuwat. Dengan pengecualian mungkin dua pertanyaan, bagaimanapun, Mickelson adalah pria di rambut salib – dan dapat dimengerti begitu.

• Penulis golf datang ke LIV meskipun tidak lulus

• Johnson mengundurkan diri dari keanggotaan PGA Tour

Pada bulan Februari, dengan pemain kidal sudah menjadi pusat perhatian media atas perasaannya terhadap Tur PGA, penulis golf Alan Shipnuck merilis komentar dari Mickelson di mana ia menyebut Saudi sebagai “bajingan menakutkan” untuk mendapatkan terlibat dengan”.

Dia menambahkan bahwa dia menggunakan LIV Golf – kemudian dengan santai disebut sebagai Liga Golf Saudi – untuk menciptakan “daya ungkit” yang dengannya dia dapat merombak PGA Tour.

Kejatuhan berikutnya mendorong Mickelson untuk mengumumkan bahwa dia mengambil cuti dari permainan dan membuatnya kehilangan banyak sponsor. Itu juga mengakibatkan dia kehilangan The Masters untuk pertama kalinya sejak 1994, serta mempertahankan gelar Kejuaraan PGA AS hanya tiga minggu lalu.

Namun, sekarang dia kembali. Dan ya, dia menghadapi musik.

Mengenakan logo “Jumping Phil” miliknya sendiri di topi bisbolnya – KPMG adalah salah satu mitra yang disebutkan di atas untuk menjatuhkannya – Mickelson memotong sosok yang agak ditegur dan, kadang-kadang, canggung. Dia berbicara perlahan dan sengaja, berhenti sebelum setiap jawaban untuk memilih kata-katanya dengan hati-hati.

Berikut adalah cuplikan dari beberapa takeaways utama…

• Tentang masalah apakah dia pernah atau sedang menjalani skorsing dari PGA Tour, Mickelson menolak berkomentar. Yang pasti, dia tidak akan mengikuti Dustin Johnson dan Kevin Na untuk mengundurkan diri. “Saya bekerja sangat keras untuk mendapatkan pembebasan seumur hidup. Saya telah mendapatkan itu dan saya tidak berencana untuk menyerah begitu saja.”

• Pada titik pengecualian seumur hidupnya, Mickelson berada di posisi yang berbeda dengan pemain lain dan dengan cepat menunjukkan bahwa dia hanya perlu memainkan satu acara Tur PGA setiap tahun untuk memenuhi persyaratan keanggotaannya.

• Selama hiatus dari permainan, Phil mengatakan dia bepergian dengan istrinya Amy, menjalani lebih dari 100 jam terapi untuk mengatasi kecanduan judi dan menggunakan waktu untuk “merefleksikan apa yang ingin saya lakukan ke depan”.

• Tentang kritik yang dia hadapi dari sesama pemain, dia menambahkan: “Saya menghormati pendapat mereka. Saya bisa berempati dengan perasaan mereka dan saya menghargai banyak rekan yang telah menghubungi saya dan menunjukkan dukungan mereka.”

• Ketika dikatakan kepadanya bahwa LIV Golf tampaknya “semua tentang uang”, Mickelson menjawab: “Saya tidak selalu setuju dengan premis Anda… tetapi kesempatan yang diberikannya untuk bermain, menyelesaikan, bermain lebih sedikit, memiliki keseimbangan yang lebih baik di dalam dan di luar lapangan golf, itu memberi saya banyak hal positif.”

• Mickelson beberapa kali ditanyai pendapatnya tentang keterlibatan Arab Saudi dalam usaha ini dan, khususnya, apakah itu membuatnya terlibat dalam pencucian olahraga. “Saya katakan sebelumnya saya tidak memaafkan pelanggaran hak asasi manusia. Saya tidak tahu bagaimana saya bisa lebih jelas.”

• Pada poin terkait, dia ditanya apakah dia berkonsultasi dengan organisasi hak asasi manusia sebelum menerima tawaran dari LIV Golf. Dia menolak untuk menjawab, dengan mengatakan: “Saya pikir saya telah membahasnya secara menyeluruh seperti yang akan saya lakukan.”

• Apa yang Phil lakukan selama The Masters? “Aku pergi bermain ski setiap pagi.”

• Tentang masalah non-pertahanan PGA AS, Mickelson mengatakan bahwa telah dijelaskan kepadanya bahwa dia akan diizinkan untuk bertanding di Southern Hills tetapi dia memilih untuk tidak melakukannya karena dia merasa permainannya belum siap. Dia menambahkan: “Saya rindu berada di sana, tetapi saya tidak memiliki keinginan untuk berada di sana.”

• Diminta untuk mengkonfirmasi apakah dia telah membayar biaya penandatanganan $200 juta yang dilaporkan, Mickelson (dapat dimengerti) malu-malu: “Saya merasa perjanjian kontrak harus bersifat pribadi. Tapi sepertinya tidak seperti itu.”

• Adapun Piala Ryder, Mickelson mengatakan bahwa dia berharap untuk tetap bisa bermain di – dan mungkin menjadi kapten – tim AS di masa depan.

• Terakhir, penting untuk mengakui bahwa dia, sekali lagi, meminta maaf atas komentar yang dia buat kepada Alan Shipnuck. “Saya telah mengatakan dan melakukan banyak hal yang saya sesali. Saya minta maaf untuk itu dan maaf atas luka yang ditimbulkannya. Saya tidak memaafkan pelanggaran hak asasi manusia. Tidak ada orang di sini yang melakukannya. Saya tentu tahu apa yang terjadi dengan Jamal Khashoggi dan menganggapnya mengerikan.”